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[英语] 语音专题研究:美国英语发音的关键特征

英语语音是口语交流 的基础。 同时也会关系到拼读能力,阅读能力,和思维能力。 / G. |. ]1 e& u
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所以英语语音学习可以说是 英语学习 的重要基石。 但是,很多人都对自己的发音不满意。
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我本人是大学是英语专业,后来又从事英语教育工作很多年, 还在美国学习了多年的语言治疗学,所以对这个问题有一定的认识。 . r7 O- K! w: X3 r/ u
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1 N: g' W& q7 W2 [  x, R5 j6 ]6 E很多人觉得这个问题只要和外教交流就可以解决了。 另外也有不少人认为关键就是不断模仿。
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我觉得这两件事都是好事。但是,效果怎么样,大家可以观察下认识的人,电视上的名人, 各种途径了解到的人。
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! ^7 y. \7 x. _! {在这里我并不是反对模仿和互动, 而是提出一个 核心概念: 学习英语语音,应该抓住 美国语音的一些关键特征,同时用有效可行的方法实现这些特征。
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什么是关键特征? 这里先举几个例子: 5 p8 y9 D1 q% x2 e' O
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1) 区分 紧张和方式 (tense and lax) . 这是英语元音的一个非常重要的特征。 一般来说,长(双)元音紧张,短元音放松。 实际上,这个特征对比 比 长短本身重要得多。 如果你没有这个概念,你就一定讲不对 这几句话:
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' ]% x5 Y2 W* ]* BI want to SIT on this red SEAT. * \6 n7 M( N  n5 R) E4 d; `" q1 N
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I want to kick the cake on the keg. 8 q% `- O. f1 J) @, \

4 b' K* L3 @2 @: Z& B8 }I am full. The cook is a fool. He cooks too much food. ' {0 z0 d0 M+ R. D# @- Y
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2) 能够放松下颌和舌头,能够轻松地张大口。 这是区分5个类似汉语啊的音,以及/au/等元音的基础。
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如:My fAther and my mOther have cAptured a fOx with our hunting dOg.
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4 l7 i# z9 ?# y: b+ V. d/ B3 E在美语里,大写的5个音是不同的。 如果你读不出来区别,说明没有掌握基本特征。 % V8 k+ Z6 D/ U7 f
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3)美国人无论男女听起来低音成分多,但是同时又语调丰富,升降变化很多。 要达到这一点, 就需要一定的特殊的发声训练,调动头腔共鸣的能力。 否则无论如何模仿,听起来语调会过平, 或者不自然。
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4) 英语节奏感非常明显,甚至可以边打拍子边说话。 汉语则相对节奏感不强。这就像是 流行音乐 和 古筝的区别。
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5)美国英语更有效地打开咽腔。 如果你仔细看英语采访,你就会发现美国人口唇动作不大,但是声音却有力和清晰,这就是因为有效地利用了咽腔的打开。这个有很多英语老师都听到过, 但是每个人的说法不一样。比如有人说后口腔发音。但是,这种说法可能引起误导,让人压着嗓子说话。 所以,我觉得还是更多地借用 声乐 训练的 提法 和训练方法,会比较有效。
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" g$ y  J" }6 D; O6)美国人和中国人的呼吸方式是不同的。这当然也影响到了语音的效果。
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% h4 u! E: z; F/ D% [: A最后,我想强调一个概念, 就是explicit instruction vs. implicit instruction. explicit 意思就是明显地,直白地把概念提出来, 然后进行专题训练。 implicit 就是不提概念,让学生在互动模仿的过程中,自己体会,自己纠正自己。                                          ! q. r. I, x* S  [5 k
研究结果和我们个人经验都显示,对于学习一门外语, explicit instruction 是及其重要的。无论学习语法写作,学习语音口语, 都是同样的道理。         我这里还有一个学习英语技巧文档,有兴趣的同学可以发邮箱过来!

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