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[英语] 语音专题研究:美国英语发音的关键特征

英语语音是口语交流 的基础。 同时也会关系到拼读能力,阅读能力,和思维能力。
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! W8 Z$ ~) B9 J# S' B所以英语语音学习可以说是 英语学习 的重要基石。 但是,很多人都对自己的发音不满意。 3 b! I) Z9 E3 d0 Q8 X
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我本人是大学是英语专业,后来又从事英语教育工作很多年, 还在美国学习了多年的语言治疗学,所以对这个问题有一定的认识。 : v! `( \/ Z3 E  S" J

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1 L9 s7 [* s% f6 {/ O  c很多人觉得这个问题只要和外教交流就可以解决了。 另外也有不少人认为关键就是不断模仿。 $ z! K- I8 O$ X* e8 a: M

! O# y: [- C% A* x1 I' ]我觉得这两件事都是好事。但是,效果怎么样,大家可以观察下认识的人,电视上的名人, 各种途径了解到的人。
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在这里我并不是反对模仿和互动, 而是提出一个 核心概念: 学习英语语音,应该抓住 美国语音的一些关键特征,同时用有效可行的方法实现这些特征。 8 C" p8 l# Z" I- [

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什么是关键特征? 这里先举几个例子:
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1) 区分 紧张和方式 (tense and lax) . 这是英语元音的一个非常重要的特征。 一般来说,长(双)元音紧张,短元音放松。 实际上,这个特征对比 比 长短本身重要得多。 如果你没有这个概念,你就一定讲不对 这几句话:
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I want to SIT on this red SEAT.
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I want to kick the cake on the keg.
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I am full. The cook is a fool. He cooks too much food. 3 c* `, x1 V# x
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2) 能够放松下颌和舌头,能够轻松地张大口。 这是区分5个类似汉语啊的音,以及/au/等元音的基础。
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' Q3 F6 O$ S5 \. P, H如:My fAther and my mOther have cAptured a fOx with our hunting dOg. 6 p7 w+ m1 n# l5 W( D) a6 L0 z

, K7 j) B# _# M/ H# a在美语里,大写的5个音是不同的。 如果你读不出来区别,说明没有掌握基本特征。
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3 |- V1 ^  N: s% H$ J# ^3)美国人无论男女听起来低音成分多,但是同时又语调丰富,升降变化很多。 要达到这一点, 就需要一定的特殊的发声训练,调动头腔共鸣的能力。 否则无论如何模仿,听起来语调会过平, 或者不自然。 ' ]/ ]; m2 i4 S: o6 j6 a

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1 ^4 d. ]* r# l2 X4) 英语节奏感非常明显,甚至可以边打拍子边说话。 汉语则相对节奏感不强。这就像是 流行音乐 和 古筝的区别。
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6 p: t& w- Q8 c5)美国英语更有效地打开咽腔。 如果你仔细看英语采访,你就会发现美国人口唇动作不大,但是声音却有力和清晰,这就是因为有效地利用了咽腔的打开。这个有很多英语老师都听到过, 但是每个人的说法不一样。比如有人说后口腔发音。但是,这种说法可能引起误导,让人压着嗓子说话。 所以,我觉得还是更多地借用 声乐 训练的 提法 和训练方法,会比较有效。
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6)美国人和中国人的呼吸方式是不同的。这当然也影响到了语音的效果。
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: @3 K2 C. \" F6 x0 N' Y2 {  M最后,我想强调一个概念, 就是explicit instruction vs. implicit instruction. explicit 意思就是明显地,直白地把概念提出来, 然后进行专题训练。 implicit 就是不提概念,让学生在互动模仿的过程中,自己体会,自己纠正自己。                                          
8 a2 f3 ?; `& Y! i" J研究结果和我们个人经验都显示,对于学习一门外语, explicit instruction 是及其重要的。无论学习语法写作,学习语音口语, 都是同样的道理。         我这里还有一个学习英语技巧文档,有兴趣的同学可以发邮箱过来!

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